Introducción
La historia de los medios sociales
Influencias de los medios sociales
Influencia en la cultura y en la comunicación
Pérdida de privacidad
Una mirada al futuro

Internet y los medios sociales que ha engendrado tienen un enorme impacto en nuestra sociedad actual. Para muchas personas, este mundo digital es todavía un territorio desconocido, al menos para los que crecieron antes de la llegada de las omnipresentes redes sociales. Para la Generación Z y, en su mayoría, para los Millenials, todo es absolutamente natural, normal y se da por sentado. En consecuencia, no reflexionan en absoluto sobre ello. Las generaciones mayores tuvieron que enfrentarse primero a Facebook y similares con dificultad, y se ven literalmente desbordadas por el desarrollo cada vez más rápido de nuevas plataformas de medios sociales.

Las opiniones difieren en consecuencia. Algunos ven las redes sociales, la “Web 2.0”, como una verdadera bendición y deliran con sus efectos positivos, mientras que otros sólo ven los inconvenientes. ¿Son los medios sociales realmente tan “sociales” como sugiere el término? Probablemente, como siempre, la verdad se encuentra en algún punto intermedio.

La historia de las redes sociales

La historia de las redes sociales comenzó básicamente en 1971, cuando los técnicos de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada enviaron los primeros correos electrónicos al mundo. Porque unos años después, basándose en esto, dos especialistas inventaron el primer tablón de anuncios. Se trataba de un software de foro con el que se podían discutir e intercambiar las últimas noticias entre amigos. Esto llevó a la fundación de USENET en los años 80, una importante plataforma para el intercambio de contribuciones científicas.

Internet, tal y como la conocemos hoy, se lanzó finalmente en 1989. Mediante la vinculación de artículos científicos, Tim Berners-Lee desarrolló entonces un sistema de hipertexto que constituyó la base de la actual Internet (World Wide Web).

La red Geocities se puso en línea en 1993, permitiendo a los usuarios crear y luego publicar su propia página web por primera vez en la historia. Un año después, el estudiante Justin Hall lanzó su primer blog, conectándose con el mundo. Por ello se le considera el precursor de la escena de los blogs tal y como la conocemos hoy. Hall podría considerarse uno de los primeros influenciadores de los medios sociales en una época en la que el término probablemente sólo podía asociarse a la enfermedad de la gripe “influenza”.

2002 – Nace MySpace

MySpace fue la primera red social de la historia y se lanzó en 2002. Ahora podías comunicarte fácilmente con amigos y conocidos a través de la plataforma. Sin embargo, mientras tanto, MySpace ha caído en gran medida en el olvido, prueba de lo rápido que se mueve Internet después de todo.  El golpe mortal virtual llegó en marzo de 2019, cuando se anunció que MySpace había perdido todas las fotos, vídeos y archivos de audio subidos entre 2003 y 2016 en un cambio de servidor fallido.

2004 – Facebook y YouTube se ponen en línea

Los eternos favoritos Facebook y YouTube vieron la luz en 2004. Facebook se concibió originalmente como una red social interna para los estudiantes de Harvard. Sin embargo, se transformó en el epítome absoluto de los medios sociales durante los siguientes 9 años. En 2006, Facebook alcanzó el estatus de plataforma de medios sociales más visitada del mundo, con 1.440 millones de usuarios activos. Y hoy, Facebook sigue siendo la red social más popular del mundo.

En cambio, YouTube fue desde el principio una plataforma online para el público en general, que puede subir aquí vídeos creados por ellos mismos.

2006 – Twitter se pone en línea

Cuando Twitter se puso en línea el 21 de marzo de 2006, fue una verdadera novedad, porque es un servicio llamado de microblogging. Los “tweets” tienen que ser muy cortos y se limitan automáticamente a un máximo de 140 caracteres en ese momento.  Este tipo de comunicación también es muy popular entre las empresas, los políticos y las organizaciones. Porque con mensajes cortos y concisos, los seguidores están siempre al día. La importancia que han adquirido Twitter y similares ya se puso de manifiesto en 2008, durante las elecciones presidenciales de EE.UU., cuando Barack Obama recurrió en gran medida a las campañas en las redes sociales (“Yes we can!”). ¿Y en 2020? El Presidente de los Estados Unidos utiliza Twitter como su principal canal de comunicación con el público. Está por ver si esta comunicación directa y, por lo general, no especialmente basada en hechos, es positiva o negativa en tiempos de “noticias falsas”.

2010 Nace Instagram como aplicación para iOS

En 2010, Instagram apareció en la App Store de Apple. Instagram fue desarrollada por Kevin Systrom y Mike Krieger, que aún hoy siguen a bordo.

A finales de abril de 2012, el mundo fue sorprendido por el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg. Facebook compró la plataforma Instagram por mil millones de dólares estadounidenses. En ese momento, la red social sólo tenía 30 millones de usuarios activos mensuales y unos pocos empleados. Sin embargo, la versión para dispositivos Android se lanzó tres semanas antes, lo que sin duda fue decisivo para el desarrollo posterior de Instagram.

2011 – Google+, Pinterest y Snapchat se ponen en marcha

Google+ y Pinterest son relativamente nuevos y sólo vieron la luz en 2011. Aunque son bastante jóvenes, ambas gozan de una popularidad creciente. Google+, la red social fundada por Google, ya tenía unos 300 millones de usuarios en marzo de 2015.

Pinterest ofrece a sus usuarios colecciones de imágenes sobre diversos temas, que pueden fijar en tableros virtuales. A su vez, otros usuarios pueden compartirlas, comentarlas y darles “me gusta”. Para las empresas, Pinterest es una forma excelente de posicionar su propia marca y comercializar productos.

Snapchat vio la luz en 2011 como una aplicación para iOS y Android, e inmediatamente comenzó una increíble marcha triunfal. No es de extrañar que Mark Zuckerberg ofreciera 3.000 millones de dólares estadounidenses por Snapchat en 2013. Cuatro años después, a principios de 2017, la aplicación ya estaba valorada en unos 25.000 millones de dólares estadounidenses.

2014 – Los canales alemanes de YouTube despegan

En 2014, varios canales alemanes de YouTube superaron por primera vez la barrera del millón de suscriptores: el YouTuber “Gronkh”, por ejemplo. Entretanto, casi 5 millones de personas se han suscrito a él. Números que son difíciles de imaginar.

2017 TikTok se pone en línea

TikTok es la comidilla de la ciudad, a pesar de que sólo se lanzó en 2017. En 2018, la aplicación se fusionó con Musical.ly. Mientras tanto, TikTok ha superado incluso a Facebook e Instagram con más de 800 millones de descargas globales. Como es bien sabido, en TikTok puedes subir videoclips cortos, que luego se ejecutan en bucle. Numerosos trucos, como los filtros de RA, la música, el texto, los hashtags, etc., proporcionan muchas opciones creativas y el valor de entretenimiento para los creadores y los espectadores es inmenso. En consecuencia, la mayoría de las empresas han reconocido el enorme potencial de TikTok y están utilizando con entusiasmo la plataforma para su marketing. RedBull, por ejemplo, ya tiene 2,7 millones de seguidores aquí.

Influyentes en las redes sociales

Con las redes sociales se ha desarrollado toda una subcultura de los llamados influencers, sin duda uno de los cambios importantes que han traído los medios sociales, especialmente en el campo del marketing.

Los influencers son líderes de opinión y multiplicadores en la web social. Son personas influyentes en la red, como blogueros, creadores de vídeos, streamers o personalidades destacadas de Instagram. El marketing de influencers es, por tanto, un método de marketing que implica a estos influencers.

La ventaja es que esta forma de marketing no sólo es significativamente más barata que la publicidad tradicional, sino que los influencers son percibidos como mucho más creíbles por los clientes, especialmente la Generación Z, ya que a menudo son percibidos como ídolos por su grupo objetivo. Cuando se trata de recomendaciones de productos hechas por los influencers, entran en juego su reputación, su condición de expertos y su alcance, y los seguidores perciben estas reseñas y recomendaciones casi como un consejo interno de un familiar o amigo.

Los influencers relevantes actúan como maravillosos multiplicadores del contenido proporcionado por la empresa. Yo mismo veo un enorme potencial en el ámbito del marketing de influencers, que hace que los formatos publicitarios establecidos, como la publicidad en radio o televisión, parezcan antiguos. Por este motivo, en 2018 fundé la StartUp Adfluencer en Schwaig, cerca de Núremberg, que conecta a conocidos creadores de las redes sociales con las marcas y los anunciantes. Las empresas pueden perseguir diferentes objetivos al utilizar los servicios de un Influencer, por ejemplo

Aumentar el conocimiento de la empresa
Aumentar el tráfico al sitio web de la empresa
Generar más señales sociales (likes, comentarios, etc.).

Por supuesto, el fenómeno de los influencers también puede considerarse de forma crítica, porque a menudo todo es más apariencia que realidad y, especialmente los jóvenes, se ven engañados por ello y a menudo se ven influenciados de forma bastante negativa. Los adolescentes, en particular, aún no han desarrollado plenamente su personalidad y tienden a ser inseguros. La vida aparentemente perfecta de los influyentes glamurosos establece un listón demasiado alto e inalcanzable, y muchos jóvenes se desesperan en sus intentos de hacer lo mismo que los ídolos.

Influencia en la cultura y la comunicación

No hace falta decir que las plataformas de medios sociales tienen un gran alcance, ya que suelen operar a nivel mundial, con la excepción de algunas plataformas locales. Por un lado, esto significa que es fácil acceder a información de todo el mundo. Las culturas extranjeras se acercan a nosotros y se pueden tender puentes. Muchas personas pueden mantener el contacto con familiares y amigos de distintos países a través de redes sociales como Facebook, Instagram, TikTok y otras similares. Todos podemos disfrutar fácilmente de fotos e información de personas de todas las partes del mundo. La comunicación es rápida, ágil y eficaz. Y lo más importante, “gratis”, excepto por los datos que se recogen sobre nosotros y se utilizan con fines publicitarios. Podemos seguir canales de noticias y blogs que nos mantienen actualizados sobre temas de nuestro interés.

Palabras como “hashtags”, “followers”, “shares” o “liken”, que proceden de la lengua inglesa, se utilizan y entienden igualmente en todo tipo de idiomas, como el alemán, el ruso, el francés, el chino o el español. Facebook y otras redes sociales también nos han acercado y garantizado el entendimiento.

Sin embargo, en lo que respecta al uso de las lenguas, también se observa una tendencia negativa. Debido a que el espacio limitado, por ejemplo, en Twitter desde el principio se limitó a 140 caracteres, hoy a 280 caracteres, a menudo se descuida el uso correcto de la gramática y la ortografía.

La brevedad es la sal de la vida, y los blogueros saben que deben captar la atención del lector en los primeros segundos, o seguirán haciendo “scroll”. La clave es ir al grano rápidamente. Las charlas y las bromas irrelevantes quedan fuera. Por supuesto, un estilo de escritura más adornado y elevado se resiente de esto. Queda por ver si esto se considera una ventaja o una desventaja: las opiniones difieren.

A través de las redes sociales, así como de Internet en general, el mundo se ha hecho más pequeño, la información es fácil de conseguir. Está disponible para todos, no sólo para una pequeña élite como en el pasado. Muchos ven esto como algo democrático, social y deseable. En muchos casos, esto es ciertamente así. Sin embargo, al mismo tiempo, se ha generalizado una cierta falta de crítica. Las amplias masas no cuestionan, escudriñan o miran la información con ojos críticos, las noticias falsas están a la orden del día y los rumores y la información falsa se extienden como un reguero de pólvora. “Conciencia mediática” es la palabra clave, pero a menudo no es fácil para muchas personas clasificar correctamente el contenido de verdad de una fuente.

Pérdida de privacidad

Otro cambio provocado por los medios sociales, como Facebook, es el tratamiento de nuestra privacidad. Muchos usuarios publican ansiosamente fotos de sus vacaciones, de su visita a un restaurante, de sus hijos, etc. E incluso aquellos que valoran su privacidad e intentan protegerla no están a salvo de que el amigo de un amigo no publique una foto de la última fiesta y etiquete a diferentes personas. Esto tiene como consecuencia que, de repente, muchas personas pueden admirar nuestras fotos en las plataformas sociales, queramos o no. Muchas publicaciones en Facebook han provocado incluso un divorcio.

Y las empresas también utilizan las redes sociales para investigar a los futuros empleados incluso antes de la primera entrevista de trabajo. Cualquiera que salte de un partido a otro en las redes sociales, exprese opiniones políticas algo radicales, etc., puede estar cerrando algunas puertas y perjudicando su carrera profesional.

Una mirada al futuro

Mientras que antes varias plataformas de medios sociales de países occidentales, como Instagram, Facebook y YouTube, competían directamente por los nuevos usuarios, están apareciendo constantemente nuevos competidores, especialmente de China. TikTok es la primera plataforma china en dar el salto internacional. Pero incluso los gigantes Tencent, Weibo & WeChat, que son relativamente desconocidos en este país, ya tienen cifras de usuarios difíciles de imaginar. Pero, ¿cómo será el futuro de las redes sociales? Facebook compró hace unos años la empresa Oculus, especializada en el desarrollo de gafas de realidad virtual. Mark Zuckerberg admitió abiertamente que ya están probando las posibilidades de una red social de realidad virtual. Recientemente, también se anunció en este contexto Facebook Horizon, una especie de mundo digital de RV que puedes explorar junto a tus amigos. La película “Ready Player One” de Steven Spielberg muestra cómo podría continuar este desarrollo. Los usuarios pasan la mayor parte de su tiempo libre en un gigantesco mundo virtual de RV & allí se encuentran con otros usuarios. Toda la vida tiene lugar allí. La serie de novelas ligeras “Sword Art Online” del autor Reki Kawahara, que también fue adaptada como anime y manga, muestra un escenario futuro similar.

Ya hoy se utilizan algoritmos de aprendizaje profundo con la ayuda del “Big Data” para ofrecer a los usuarios la experiencia más personalizada posible.

No cabe duda de que las redes sociales han cambiado nuestras vidas y es difícil imaginar la vida sin ellas. Que esta influencia sea positiva o negativa es algo que cada uno debe decidir por sí mismo; en última instancia, depende mucho del enfoque personal que se tenga de los medios sociales. Los padres, en particular, se enfrentan a un problema nada desdeñable para encontrar el equilibrio adecuado. Para la Generación Z, prohibir o limitar las redes sociales es casi imposible y, según los expertos, no es necesariamente aconsejable.

El desarrollo de las redes sociales existentes y de las nuevas continuará sin duda de forma constante, y podemos esperar a ver lo que nos depara el futuro en términos de redes sociales.